文/台中服務處社工周雅蓉

十九歲的小萱要上大學了,她從粉紅色的行李箱裡拿出了兩本平凡卻寶貴的相簿,這是她搬家前最重要的物品。打開相簿看見一位美麗年輕的女子抱著圓潤的嬰孩,圍著旁邊的爺爺奶奶露出滿足的笑容,這是她最珍貴的記憶。

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小萱的媽媽在她十個月大時車禍過世,為了不讓小萱的童年有缺憾,奶奶像媽媽一樣照顧她、陪她成長。爸爸則努力地工作賺錢養家,希望小萱能跟別的孩子一樣快樂上學。然而在一次工程意外中,爸爸也過世了,那時小萱才八歲。父母的早逝,小萱的記憶只剩下搬家的經驗,也因此沒有深刻的童年趣事。上了國中,她終於認識一些好朋友,可以一起分享、讀書,就在她感受到溫暖的時刻,奶奶卻罹患子宮頸癌,三年辛苦的治療過程與龐大的醫療費用讓小萱的家再次進入低谷,但因小萱對奶奶的愛,及同學的陪伴讓她鼓起勇敢走下去,儘管在十四歲時仍不捨地送走像母親一般的奶奶。

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為了幫叔叔分擔家庭經濟壓力,小萱國中畢業後到工廠工作,下班後緊接著趕校車去上夜校。奶奶生病期間,小萱的學校老師幫她發起愛心募款,募了一筆錢作為小萱的升學基金。刻苦耐勞又省吃儉用的生活,讓小萱在十七歲時存到第一筆錢,這是她最有成就感的事。但好景不常,十八歲時,體弱的爺爺因為且長年洗腎,罹患肺炎,花光了小萱的學費基金,最後還是不幸過世。在小萱高職三年級下學期學費捉襟見肘的時候,社工與學校專輔老師討論後,協助小萱申請本會的「信望愛助學專案」繳清了小萱的學費,讓她順利完成高職課業。

為了陪伴在艱困環境中成長的小萱,我們和學校一同合作、協助小萱建立友善的學習環境;也透過家訪支持鼓勵她們一家人。過程中,透過長期的陪伴關懷讓小萱有力量去面對生活的挑戰,並協助連結小萱求學所需的資源。在社工的鼓勵下,小萱申請升學助學金,獲得一學期兩萬元的補助,來自社會的溫暖,讓小萱更勇敢地邁入大學之門。

小萱說喪失親人的痛苦雖然很痛,但卻訓練她更有力量面對挫折,就像國中畢業後至工廠工作一樣,一開始長時間站著工作,腳痛到要貼藥膏,晚上幾乎睡不著,但一段時間後腳變得有力了,也適應了這樣的生活。這些生活經驗雖然辛苦,但也讓小萱變得更勇敢、更能面對生活中的挫折,她堅定地說「以後我就可以幫助同樣背景的人,並且鼓勵他們」。

十九歲的小萱所畫的生命線高高低低,但每經歷一個低谷,下一步就是一座更高的山峰。她感謝失親兒基金會在過程中陪伴她,也感謝那些曾伸出援手的親人、與她分擔心情的國中同學,以及每一個幫助過她的人。上大學後,她離開彰化到台中,開始一個人的生活,一樣要白天工作、晚上念夜校,但對於小萱來說,這已經不是壓力與負擔,而是充滿挑戰與期待的新生活!

哥林多前書13:13「如今常存的有信,有望,有愛這三樣,其中最大的是愛。」

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